(Marta Lempart, leader of the Polish Women’s Strike)

All my dear friends from abroad, please read and share this open letter addressed to international public opinion, at the initiative of the citizens and civic NGOs in Poland. Thank you!

#SOLIDARITYINTRUTH
#PRAWDAIPOJEDNANIE
English & Hebrew

We are writing to you from Poland. And from many other places in the world, where we live, study and work. We, the Poles, who do not agree with how current policy casts a pall over the Polish-Jewish relations developed over the years. We write to all of you who look at Poland today with disbelief, sadness or anger.

We write because we want you to know that regardless of how radical and inappropriate the positions of Polish authorities or certain groups are, these are not the positions and views of us all. We ask that you keep current politics in perspective, although we know how difficult this may be.

There are millions of people in our country for whom the Polish-Jewish dialogue and the truth about common history are important. We write to you as friends to friends, so that you may know that we are there, in Poland and the times that history and heritage bound us, and that we are also bound together in daily life and the future.

The Holocaust was an unimaginable tragedy of the Jewish people – a great failure of humanity. Today, instead of maintaining humility and respect for its victims, attempts are being made to divide us, Jews and Poles.
A law has been ratified by the Polish parliament, which provides imprisonment for speech, statements are being made that seek to whitewash Poles’ involvement in the Holocaust, thoughtless actions are being taken by politicians that arouse anti-Semitic sentiment – all this is not being done in our name.

There are more of us, people who think like us, who, seeing what is happening now, feel anger.

#SOLIDARITYINTRUTH
#TRUTHandRECONCILIATION

We may feel bitterness, we may feel sadness, we may feel rage, but all together we want to say: enough of the silence and divisiveness. We will not allow the years of reconciliation to be destroyed. Only complete truth and solidarity can be the foundation of our co-existence.

Truth, because the pride in those Poles who heroically helped the Jews will not obscure the wrongs that Jews confronted in Poland, including from citizens of our country. We want the whole truth about the Holocaust, however painful it may be. Remembrance of millions of Jews, citizens of Poland, murdered during the war, teaches us to learn from the past.

As in years past, today is also about solidarity. It is about solidarity in seeking the truth, solidarity with the descendants of Holocaust victims, solidarity with the people expelled from home in 1968, and solidarity in the face of anti-Semitism.

We are united by more than a thousand years of common history; Jews are and have been Poles for hundreds of years. They created and continue to create our common country. Anti-Semitism is also aimed at us because it is aimed at people and freedom of speech. That is why we want to say it loud and firmly – NO TO ANTISEMITISM. No to misrepresenting history.

That is why we should all unite at this particular time around the truth about those terrible times. So that they may never be repeated. Truth and solidarity are the only ways we can return together to the path of reconciliation so needed by both our nations.

Hebrew:

מכתב פומבי המופנה לדעת הקהל הבין לאומי, ביוזמת הארגונים החוץ ממשלתיים בפולין.
אנו כותבים מפולין וממקומות רבים אחרים בעולם, שבהם אנו חיים, לומדים ועובדים. אנחנו, הפולנים שאינם מסכימים עם המדיניות הנוכחית לגבי היחסים בין פולין ליהודים אשר התפתחה לאורך השנים. אנחנו כותבים לכל מי שמסתכל היום על פולין בחוסר אמון, עצב או כעס. אנחנו כותבים מפני שאנו רוצים שתדעו שלמרות העמדות הרדיקליות והבלתי הולמות של שלטונות פולין וקבוצות מסוימות, אלה לא העמדות והשקפות של כולנו. אנו מבקשים שתביטו על הפוליטיקה הנוכחית מתוך מרחק, אם כי אנו יודעים עד כמה הדבר יכול להיות קשה.
יש מיליוני אנשים בארצנו שעבורם הדיאלוג היהודי-פולני והאמת על ההיסטוריה המשותפת הינו דבר חשוב. אנו כותבים לכם כחברים אל חברים, כדי שתדעו שאנחנו קיימים, בפולין ובכל מקום שבו לא רק היסטוריה ושורשים קושרים ביננו, אלא גם חיי היומיום והעתיד..

השואה הייתה טרגדיה בלתי נתפסת של העם היהודי – כישלון אנושי גדול. היום במקום לשמור על ענווה וכבוד לקורבנותיה, נעשים ניסיונות לחלק אותנו ליהודים ולפולנים. החוק שאושר על ידי הפרלמנט הפולני זהו חוק שלפיו אם נביע דעות המנוגדות להשקפת השלטון הנוכחי, ניענש בשלילת חירותנו. החוק נועד כדי לשלול את מעורבותם של פולנים בשואה וזו פעולה חסרת מחשבה שנעשתה על ידי פוליטיקאים המעוררים רגשות אנטישמיים – כל זה לא נעשה בשמנו.
יש הרבה אנשים שחושבים כמונו ומרגישים
כעס בעקבות אותם אירועים.

#SOLIDARITYINTRUTH#TRUTHandRECONCILIATION

אנו עשויים לחוש מרירות, אנו עשויים לחוש עצב, אנו עשויים לחוש זעם, אבל כולנו יחד רוצים לומר : די להשתיק ודי לפלג לא נאפשר להרוס שנים של פעילות למען פיוס. רק האמת המלאה וסולידריות יכולות להוות בסיס לדו-קיום שלנו.

האמת היא שהגאווה בעקבות הפולניות והפולנים שעזרו ליהודים בגבורה, לא תוכל לסתיר את העוולות שנגרמו ליהודים בפולין, גם מצד אזרחי מדינתנו. אנחנו רוצים לדעת את כל האמת על השואה, גם אם האמת כואבת. זכרם של מיליוני יהודים, אזרחי המדינה שנרצחו בזמן המלחמה, מלמד אותנו להפיק לקחים מעברנו המשותף.
כמו בעבר, גם היום מדובר בסולידריות. סולידריות בחיפוש אחר האמת סולידריות עם צאצאי קורבנות השואה, סולידריות עם אלה שגורשו מהבית ב-1968, -סולידריות כנגד האנטישמיות.
יש לנו יותר מאלף שנות היסטוריה משותפת, במשך מאות שנים יהודים היו ועודם פולנים . הם יצרו וממשיכים ליצור את מדינתנו המשותפת. האנטישמיות מכוונת גם נגדנו משום שהיא מכוונת נגד אנשים וחופש הדיבור. לכן אנחנו רוצים לומר בקול רם ותקיף: לא לאנטישמיות! לא לעיוות ההיסטוריה!

לכן כיום עלינו להתאחד סביב האמת על אותם זמנים נוראים על מנת שלא יחזרו שוב לעולם. אמת וסולידריות – רק בדרך זו נוכל לחזור יחד אל מסלול הפיוס ששני עמנו זקוקים לו כל כך.

Signed by NGOs:
A Million
Akcja Demokracja
Amnesty International
Archiwum Osiatyńskiego / The Wiktor Osiatyński Archive
Berliński Kongres Kobiet / Congress of Women Berlin
Bydgoskie Forum Obywatelskie / Bydgoszcz Civic Forum
Centrum Dialogu im. Marka Edelmana
Centrum Pomocy Prawnej im. Haliny Nieć / Legal Aid Center The Halina Nieć
Chrześcijanie dla Demokracji
Demokracja Siemiatycze / Democracy Siemiatycze
Dziewuchy Dziewuchom Węgorzewo
FARSA Londyn
Femini Berlin Polska
Forum Dialogu / Forum for Dialogue
Forum Kraków
Forum Obywatelskiego Rozwoju / Civil Development Forum
Front Gorzów FG 2018
Fundacja Autonomia / Autonomy Foundation
Fundacja Centrum Cyfrowe
Fundacja Centrum Kultury Żydowskiej im. Rutki Laskier
Fundacja Edukacyjna Jacka Kuronia
Fundacja Filmowa im. Władysława Ślesickiego / Wladyslaw Slesicki Film Foundation
Fundacja im. Bronisława Geremka / Foundation Prof. Bronislaw Geremek Centre
Fundacja im. Kazimierza Łyszczyńskiego / Kazimierz Lyszczynski Foundation
Fundacja im. Stefana Batorego / Stefan Batory Foundation
Fundacja Instytut Studiów Strategicznych
Fundacja Liberté!
Fundacja Idealna Gmina
Fundacja Judaica Centrum Kultury Żydowskiej Kraków / Judaica Foundation – Center for Jewish Culture
Fundacja Krystyny Jandy na rzecz Kultury
Fundacja Lege Pharmaciae
Fundacja Łódzka Arka Demokracji
Fundacja na rzecz Równości i Emancypacji STER / Foundation for Equality and Emancipation STER
Fundacja na Rzecz Różnorodności Społecznej / The Foundation for Social Diversity
Fundacja Otwarty Dialog / Open Dialog Foundation
Fundacja Picture Doc
Fundacja Pole Dialogu
Fundacja Pozytywnych Zmian / The Foundation for Positive Changes
Fundacja Rodzice Mają Głos
Fundacja Równanie
Fundacja Strefa Zieleni
Fundacja Szkoła Liderów / The School for Leaders Foundation
Gildia Polskich Reżyserów Dokumentalnych
Gildia Polskich Reżyserów i Reżyserek Teatralnych
Gildia Reżyserów Polskich
Grupa Artystyczna Teraz Poliż
Helsińska Fundacja Praw Człowieka / Helsinki Foundation for Human Rights
Inicjatywa #WolneSądy / #FreeCourts Initiative
Inicjatywa “Nie w moim imieniu”
INPRIS – Instytut Prawa i Społeczeństwa / Institute for Law and Society
Instytut Spraw Publicznych / Institute of Public Affairs
Kampania Przeciw Homofobii
Klub Inteligencji Katolickiej w Warszawie / Club of Catholic Intelligentsia Warsaw
Kobiety Filmu
Komitet Obrony Demokracji / Comitee for the Defence of Democracy
Komitet Obrony Demokracji (Region Dolnośląski, Kujawsko-Pomorski, Lubelski, Lubuski, Łódzki, Małopolski, Mazowiecki, Opolski, Podkarpacki, Podlaski, Pomorski, Śląski, Świętokrzyski, Warmińsko-Mazurski, Wielkopolski, Zachodniopomorski, UK, Polonia USA)
Kongres Świeckości
Krytyka Polityczna / Political Critique
Kultura Liberalna
Kultura Niepodległa
Lęborskie Dziewuchy
Manifest Wolnej Polki
Nowe Otwarcie Uniwersytetu
Obywatele Kultury
Obywatele Nauki / Citizens of Academia
Obywatele Solidarnie w Akcji
Obywatele RP
Obywatele Dla Edukacji / Citizens for Education
OdNowa
Ogólnopolska Federacja Organizacji Pozarządowych / National Federation of Polish NGOs
Ogólnopolski Strajk Kobiet / Polish Women’s Strike
Ogólnopolski Strajk Kobiet: Gryfino, Gorzów Wielkopolski, Dąbrowa Górnicza, Jelenia Góra, Katowice, Kielce, Kraków, Koszalin, Lublin, Opole, Piła, Piotrków Trybunalski, Poznań, Puławy, Sanok, Sławno, Świnoujście, Warszawa, Węgorzewo, Wrocław, Zajęczniki, Zgorzelec, Zielona Góra
OKO Press
Polski PEN Club
Polskie Stowarzyszenie im. Janusza Korczaka
Poznań Wolny Od Nienawiści / Poznań Free of Hatred
Pracownia Badań i Innowacji Społecznych STOCZNIA / The Unit for Social Innovation and Research “Shipyard”
Projekt:Polska
Protest Kobiet
Radomianie Dla Demokracji
Radomska Inicjatywa Kobieca
Sieć Obywatelska Watchdog Polska / Citizens Network Watchdog Poland
Stowarzyszenie Demokratyczna RP
Stowarzyszenie Europejska Demokracja – Nadzieja i Otwartość
Stowarzyszenie Filmowców Polskich
Stowarzyszenie Interwencji Prawnej
Stowarzyszenie im. Jana Karskiego / Jan Karski Society
Stowarzyszenie im. prof. Zbigniewa Hołdy
Stowarzyszenie Klon/Jawor / Klon/Jawor Association
Stowarzyszenie Kongres Kobiet / Congress of Women
Stowarzyszenie Łódzkie Dziewuchy Dziewuchom
Stowarzyszenie Miłość Nie Wyklucza / Love Does Not Exclude Association
Stowarzyszenie na Rzecz Kultury Niepodległej
Stowarzyszenie Otwarta Rzeczpospolita
Stowarzyszenie Obserwatorium Żywej Kultury – Sieć Badawcza
Stowarzyszenie Pisarzy Polskich
Stowarzyszenie Pracownia Etnograficzna
Stowarzyszenie Stop Stereotypom
Stowarzyszenie Studnia Pamięci
Stowarzyszenie Śląskie Perły Rybnik
Toruńskie Dziewuchy
Towarzystwo Dziennikarskie
Unia Polskich Teatrów
Warszawskie Dziewuchy Dziewuchom
Wspólna Zielona Góra
Związek Dziewcząt i Kobiet Chrześcijańskich Polska YWCA / Young Women’s Christian Association Poland


Originally published by Marta Lempart, leader of the National Women’s Strike

Featrured image © 2018 Reuters

Close Menu